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Catégories : politique, social, économie
Rédacteurs :
Thérèse Schwab
Publication : 19 septembre 2008
Mise à jour : 19 mai 2010

Le monde selon Monsanto

Documentaire de Marie-Monique Robin (2007, 1h48mn, coproduction: ARTE France, Image et Compagnie, Productions Thalie, Office National du film du Canada, WDR)

«Je n’ai jamais vu une société qui ait une influence aussi déterminante et à un niveau aussi élevé sur les autorités gouvernementales en charge de la réglementation que Monsanto avec ses OGM.» l’essayiste Jeremy Rifkin

Une multinationale au passé «lourd»

Monsanto, multinationale américaine née en 1901 à Saint-Louis, dans le Missouri, et d’abord spécialisée dans l’industrie chimique, est devenue en un peu plus d’un siècle le leader mondial des biotechnologies, en particulier sur le marché des organismes génétiquement modifiés (OGM). Elle détient les brevets de 90% du maïs, du soja, du colza, ou du coton transgéniques cultivés dans le monde. Par le biais de rachats successifs, elle est en train de devenir le premier semencier de la planète et à terme, c’est la chaîne alimentaire toute entière qu’elle pourrait contrôler.

Mais c’est d’abord avec le Round Up, son herbicide «total» (longtemps estampillé «biodégradable» bien qu'il ne le soit pas) qu’elle a commencé, à partir de 1974, à conquérir le monde. On lui doit aussi la création d'autres produits hautement toxiques tels que le terrible Agent Orange, massivement déversé sur le Viêt-nam par l’armée américaine, les PCB, etc. Monsanto, avertit Marie-Monique Robin, est l’une des entreprises «les plus controversées de l’ère industrielle».

«Nourriture, santé, espoir»: sur son site, la firme de Saint-Louis promet une agriculture durable, aux rendements supérieurs, respectueuse de l’environnement (sic). Journaliste d’investigation chevronnée, couronnée du Prix Albert-Londres en 1995, la réalisatrice a décidé de juger sur pièce, y compris en explorant le passé de l’entreprise. Sa première étape la mène à Anniston, en Alabama, où 40% de la population, majoritairement noire, souffre de cancer. En 2002, Monsanto a été condamnée par la justice à verser 700 millions de dollars pour avoir dissimulé pendant des décennies la dangerosité des PCB…

Cobayes

Implacablement, d’Anniston jusqu’au Paraguay en passant par l’Inde, la Grande-Bretagne et le Mexique, Marie-Monique Robin collecte des faits aussi alarmants qu’irréfutables et relève point par point les incohérences dans le discours de Monsanto. Elle démontre que, dans le dossier des OGM, les réglementations américaine et européenne ont été directement influencées, sans validation scientifique valable, par des alliés de la firme placés à des postes-clé au sein d’une administration tout sauf indépendante. Elle expose les stupéfiantes méthodes utilisées par la multinationale pour discréditer ses adversaires, mais aussi intimider les agriculteurs à domicile.

Elle laisse entrevoir enfin la catastrophe en germe dans les visées hégémoniques de Monsanto sur les semences du monde, dont les paysans indiens ou paraguayens subissent aujourd’hui les conséquences (voir notre article Les laissés-pour-compte du «miracle économique» indien). «On ne devrait pas utiliser les citoyens comme des cobayes». Pour avoir exprimé ses inquiétudes à propos des OGM sur un plateau de la BBC, le biologiste Arpad Pusztaï fut licencié du jour au lendemain.

Quelques années plus tard, ce documentaire donne une ampleur planétaire à cet avertissement…